over 3 years ago

必讀指數:★★★★★(偉人級的經典)

好書指數: ★★★★★(非常棒,作者棒,翻譯也棒,我們就不要提某本快**想)

  

這是一本新瓶裝舊酒的書,舊書出版於2000年,這本是換上新封面的2014二刷版。 上面還有一個漂亮的月球燙銀。拿著者本書走在路上自動氣質+10。

你可能之前和我一樣沒聽過這本書,但是你一定聽過這位作者「賈德‧戴蒙」的其他著作。最有名的就是荼毒眾多國中高中學生的指定課外讀物「槍砲、病菌與鋼鐵」,不知多少學生因為這本書少打了好幾場世紀帝國。其他還有「大崩壞」、「昨日世界」,這些書都在分析人類的文明史。

本書出版到現在過了十幾年,儘管有極少數的內容過時,但仍非常值得一看。所謂書名所指的第三種猩猩,指得是除了「黑猩猩」、「矮黑猩猩(巴諾布猿)」 外,那就是「人類」。人類和黑猩猩基因上只有區區1.6%的差別,戴蒙從人類學、考古學的角度來分析到底人類和黑猩猩不相同的部份,這些為不相同的部份到底是如何讓我們成為地球的統治者。

有趣的章節

本書有極為大量的有趣知識,引人入勝並能促進思考。

  • 假設我們的交媾發情不是隱性的,是顯性的。那們我們的生活會變什麼樣子?本書舉了實際情境,一間有3男3女的辦公室來模擬,最後發現大家都無法專心工作,工作效率大幅降低,然後就滅絕了,因此只剩下隱性發情的員工。
  • 外遇是演化上自然的現象嗎
  • 探討各種生殖競爭策略,這些策略還會因為兩性而不同,男性可以射後不理,但女性必須要承擔懷胎和撫育的風險。本書比較了各種動物的生殖策略。最後給出為什麼會演化出「婚外情」的理由。
  • 生物老化與修復的投資問題。任何一個有利生物的演化特徵都有極限,那個極限是怎麼設定的?舉例來說,體格魁梧、聰明、跑得快的人當然比一般人更佔便宜,但為什麼我們沒有眼化成體格更魁梧、更聰明、跑得更快的物種?
  • 停經對人類演化所具有的重大意義!
  • 人類發展出農業,但農業並不見得是好事情,很多社會問題都是農業帶來的。不要一直用進步史觀的角度去解釋農業。農業是一萬年前才出現的,算是非常晚。一萬年前,放棄狩獵採集改行務農,真的有讓生活變好嗎?農人集中精力生產高澱粉作物,可是狩獵卻可以取得各種動植物,含有更多蛋白質,營養也更均衡。農業每隔一段時間就會遭到飢荒,因為農夫依賴少數作物維生,導致營養不良,要是遇到莊稼歉收,餓死的風險比獵人大得多。另外,傳染病得興起也和農業有關,因為通常傳染病只會在擁擠,營養不良與定居的社群中傳染。另外,農業也導致階級分化,農業興起後女人的地位更為低落,除了必須下田工作,加上需要更多人口,所以只好更頻繁的懷孕、生產而透支體力。另外農業造成少數人可以被供養而活,產生地位上的不平等。但為什麼我們還是選擇農業呢?答案是:農業最大的好處是能供養的人口比狩獵多很多,人多就是力量。
  • 為什麼人要吸煙喝酒嗑毒品?看看你手邊的雜誌,想像上面有一幅廣告:一瓶威士忌放在桌上,有個男人正高雅的以玻璃杯啜飲,身旁有個年輕女郎,用欽羨的眼光看著這名男士。人人知道酒精會妨礙性功能,讓男人不舉、容易跌倒、損害判斷力、肝硬化。但為什麼廣告要自曝其短呢?你可以在本書學到「自毀訊號」的觀點,究竟為什麼人類會演化出這樣的行為,做一些傷害自己的事情呢?
  • 人類要怎麼樣才能演化出無線電,並且發射到太空中?這樣的機率其實是非常非常低的。150年前現代智人對無線電的技術都還沒掌握喔。
  • 馴化生物對人類具有非常非常非常重大的意義。直到今天,世界上的野生哺乳類中,只有極少數能夠馴養。馬大約在6000年前被馴化,幾千年後馴鹿也馴化了。此後再也沒有大型哺乳動物被馴化過。野生動物要馴化要有很多條件,像是他必須是群居的,低階個體會對老大哥產生順服的行為。否則會相當難以馴化,獨居的陸生動物中, 只有貓和鼬成為家畜。另外就算你把他關在柵欄中,看起來安順而健康,但他可能拒絕交配。馬有很多種,但也只有其中幾種被畜養成功,有人可以騎馬作戰,但沒聽說過非洲土著騎犀牛,你就知道馴養有多困難了。玉米也是相當難以馴化的植物,玉米的祖先是墨西哥的野生穀類,那時一根野玉米上只有6~12粒穀粒,而且還不能吃,外面有一層硬殼。後來才透過突變,變成玉米。
  • 印歐語系擴張的故事。在歐洲,幾乎各地的語言都是印歐語系。英語、義大利與、德語、法與、俄語、只有少數的不是像是芬蘭語。本書會探討如何從印歐語的語彙(哪些名詞有出現、哪些名詞沒出現)來判斷語言的起源,並且一步步比對得到印歐語的擴張方式。
  • 以人類學的角度來探討泯滅本性的惡意屠殺(或是說這是天性?)。
  • 復活節島為什麼會有石像?為什麼最後石像會傾倒? 這是一個人類版的「生物資源不足導致族群削減」的故事。

看完本書你能獲得的小常識

  • 體重兩百公斤的雄性大猩猩,睪丸比成人正常男性的睪丸還小一點
  • 雄性黑猩猩體重約45kg,但他的睪丸重量大約是人類睪丸的3倍
  • 人類的陰莖在靈長類中相當突出,而且原因不明(本書有詳細探討各種原因,但結論不定),以下是勃起後平均長度
  • 大猩猩 3.18cm紅毛猩猩 3.81cm黑猩猩 7.62cm人類 12.7cm*(大勝,如果發現你比平均短也不要太難過,拍拍)*
  • 你喜歡選擇的結婚對象通常是受小時後漢你互動最頻繁的人影響,例如你的父母、小時候的玩伴。長大後你會傾向挑選像他們的人作為你的伴侶。
  • 對演化上來說,性擇的影響力非常巨大,也就是你考量什麼因素當你的伴侶。這因素甚至比天擇更具影響力。
  • 有一種鳥叫做花亭鳥。他們選擇性伴侶的方式是以雄鳥製造的窩(花亭)為準。越大越堅固越漂亮,越可能交到其他雌性。
  • 農業興起後,人類的平均身高開始降低。大約6000年前,男性身高160, 女性155,但農業興起之前,平均男性身高是177, 女性167。 到了上古時代男性身高才漸漸上升。
  • 根據考古學家的研究,馬雅人會集體(或稱為儀式性)灌腸。可能被灌的人是一個地位很高的僧侶或貴族,旁邊有人圍觀。灌的東西可能是酒或迷幻藥。這是一種宣示地位的行為。
  • 想學語言就去新幾內亞(本書翻成紐幾內亞)吧,那邊有近千種原住民土話喔。
  • 現代世界上大約有9000種鳥類,每年只發現1,2個新種,自1600年到現在,已經有108種鳥類滅絕。大約是1/100
  • 男性出生的目的就兩個,幹架和幹砲。

結論

這真的是一本非常非常棒的書。讀完這本書就可以知道你適不適合讀人類學系。作者說:「政府應該去聘請人類學家當顧問,因為很多人類社會中的災難歷史上都已經發生過了。」

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